I år ville Jean-Pierre Melville være fyldt 100 år. Cinemateket hylder den særegne franske mester med visninger af en lang række af hans ikoniske film, bl.a. ’Den røde cirkel’ og ’Ekspert i drab’.

Her kan du læse mere om de enkelte film.

Manden med den store gule Stetson-hat, solbriller og cottoncoat, Jean-Pierre Melville (1917-1973), er i dag mest kendt for sine cool og stilsikre gangsterfilm i et særegent ritualiserende univers af forbrydere og politifolk. Melville, der i samtiden blev karakteriseret som ‘den mærkeligste filminstruktør i Frankrig’ dannede nærmest lidt tilfældigt skole med sine tidlige lavbudgetfilm, der blev optaget on location med en ‘mystisk’ lyssætning. Flere filmfotografer sprang hovedrystende fra, før Melville endelig fandt en trofast partner i Henri Decaë.

Melvilles filmstil påvirkede i høj grad de franske nybølge-instruktører: Både Godard og Truffaut forgudede ham. Og i nyere tid har stjernenavne som Jim Jarmusch, Martin Scorsese og Quentin Tarantino listet ham blandt deres favoritter.

Hatten, solbrillerne og cottoncoaten var en integreret del af Melvilles personlige stil, og han var den stolte ejer af flere gigantiske dollargrin, der var umulige at parkere i Paris. Han hævdede at tale flydende ‘amerikansk’, men slog hurtigt over i fransk efter et par sætninger.

Ligesom den franske nybølges instruktører havde Melville hverken gennemgået en formel filmuddannelse eller arbejdet sig op igennem filmstudiernes hierarki. Han fik sin filmuddannelse i biografmørket, hvor han i ungdomsårene kunne tilbringe hele døgn i de parisiske biografer. Hans filmsmag formedes her på afgørende vis af 30’ernes Hollywoodfilm, og han var i det hele taget meget optaget af amerikansk populærkultur. Inspireret af store instruktører som John Huston, Robert Wise og John Ford var Melville en ægte cinefil, der aldrig var bleg for at referere til andre filmværker.

Melville, hvis rigtige efternavn var Grumbach, var barn af jødiske købmandsforældre i Paris. Han ændrede efternavnet i en voksen alder som hyldest til sit store litterære forbillede, Herman Melville, forfatter til bl.a. ’Moby Dick’.

Han var modstandsmand under 2. verdenskrig og har flere gange udtalt en særlig glæde ved krigens tid. Her fandtes der rigtige venskaber og noget at være sammen om. Melville beskæftigede sig indgående med krigen og modstandsbevægelsen i flere af sine film, særligt i ’En hær af skygger’.

Han var en vittig og kærlig mand privat, men han sled folk op på grund af sin kompromisløshed og de krav, han stillede til venskab og loyalitet, og her er vi så tilbage i hans filmverden. Han skabte inden for den rummelige krimigenre sit eget næsten mytologiske univers, hvori han beskæftigede sig med begreber som netop ære, loyalitet, venskab og tro.

Den 20. oktober 2017 ville Melville være fyldt 100 år, og Cinemateket hylder instruktøren med en bred vifte af hans film – mange af dem med ekspert-introduktioner.